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我在普度大学的第一年·下

发布:2018-04-25 08:56:34   点击数:90

文 | 胡安仁

        两大影响学习的实际问题虽然解决了,但仍有一拦路虎等我去降伏,那就是我必须迅速掌握计算机软件的使用方法。第二学期孙景德教授开设复合材料课,对于推导偏微分方程公式我并不担心,但课外作业需用 Fortran 程序计算却使我提心吊胆。以现在的眼光看,那程序不值一提, 若用 C、C++ 语言或者 Matlab 我20分钟左右便可手到擒来,但那时候如果我独自奋斗,即便费上四五个小时,还未必能攻克堡垒。要知道80年国门初开,计算机专业出身学生的不算,软件是大部分留学人员的软肋。出国前我虽在哈工大学了计算方法和 Basic 语言的初步知识, 但编程我还只能应付简单例题。事实上作为早期的高级计算机语言,Fortran 有许多限制,用起来并不方便。如今我马上要用 Fortran 按时完成课程大作业,远非探囊取物那么简单。从初步编出程序提纲,到句法检查,到实际计算,再逐步找出关键性错误,到最后全部完成交差,对初学者可以说是一步一坎,步步陷阱。

       为了完成作业,我在计算机房常常熬到半夜一两点,若无人出手相助,我会被死死卡在那里,干瞪着计算机屏幕莫衷一是,心烦意乱,直到天明!幸而同系的台湾同学帮忙,特别是韩爱东同学主动提供帮助,就像及时雨一样。在这个学期,我很快掌握了 Fortran 基本知识,为以后的发展打下坚实基础。嘿!自幼以来,这是本人第一次在学业上竟然会离不开别人帮助,现在想想还真感谢韩同学当年慷慨相助。

       在第一学期我修的4门课中,弹性力学的那个A实在得之不易。学科最后成绩取决于三次考试外加平时作业, 90%以上便是A。第一次考试我得90%,  但中考只有85%,这样大考我务必获得95%以上才能得A,就好像乒乓球赛三战两胜中我一赢一输,第三局势在必得,不成功,便要成仁。通常考试时间为一个小时,大都有4道考题,既有公式推导证明,又有详细计算。要得95分以上,需要一看试卷就胸有成竹,立刻“马不停蹄”,一刻不停地飞写,既不容琢磨推敲,具体计算也不能出错。要做到这一点, 复习时就不许有侥幸心理,而要每章每节踏踏实实, 认认真真地搞懂吃透,同时还要反复练习,提高熟练程度。

       为复习功课, 我经常出没之处是普渡大学工学院图书馆地下室,在那里每几排书架之间的“宝地”置有书桌和椅子,十分偏僻且优雅,很少有人问津,静悄悄地除了翻书声和偶尔咳嗽声之外,听不到其他动静。在图书馆学习最大优点是和谁都不认识,尽可一心一意,仔仔细细且认真地“抠”书本而不受任何干扰。我常常复习到闭馆为止。到图书馆闭馆前半小时、十五分钟、十分钟时,扩音器里便传来服务员的柔和且悦耳的声音:“The library will be closed in ... minutes, please ...”然后电灯一排一排地被关熄,十分巧妙地“请”我们及时离开。

      毫不夸张地说,那次弹性力学大考成绩对我攻读普渡大学博士学位成功与否有很大影响。为不出意外,临考前好几天下午和晚上, 我便一头扎进工学院图书馆地下室,两耳不闻窗外事,一心一意迎考试。我把考试范围内的所有定理公式都逐一推导,把所有的例题都逐一解答,把所有做过的练习都逐一复习,此外我还自己变更题目条件,设想新的可能性。

       记得那次大考是“半开卷"的,考场上可随身携带16开“提示纸”一张,美国人称之为 Cheat Sheet,上面可以写下任何公式或材料。为此,我就用最小但仍可辨认的字体,在正反两面密密麻麻地记录下全部有用资料。那张 Cheat Sheet 我保留了很久很久。几天后包括弹性力学在内的考试我终于都得了理想成绩,自己的努力没有白费。

       通常情况下,攻读博士学位成功与否的唯一标准是毕业论文的学术水平,没人在乎你修课是否获得全A。但当时航空航天系内好几位好心人都关注着我,都想知道这位文革后从中国大陆来的研究生的基本功和学习能力究竟如何。幸而,由于我态度端正, 准备充分,当然运气也比较好,第一学期我修的四门课均得了A,其中包括上面我喋喋不休提及的“弹性力学”,不但使得第一场"战役"顺利结束,而且最终为我以全A的成绩获得普渡大学的硕士学位打下坚实的基础。

       记得第一学年结束后的一天,航空航天系主任,美籍华人杨祖佑教授找我聊天。谈话临结束时他说,一年来他观察了好几个包括我在内的大陆来的研究生,发现我们的天资都非常不错,都是可造之材。在之后的研究生涯中,我有幸和杨祖佑教授一起在国际的学术期刊上发表了几篇学术论文,教授曾给予我的关注与鼓励,现在回想起来仍是感动又感激。

       最后提一句,杨祖佑教授后来晋升为普渡大学工程院院长,1994年起他被任命为美国加州大学圣塔巴巴拉分校校长,同时也是美国国家工程院院士。